仏教では、私たちが神仏のご加護をえて、願いを成就することができるのは、三つの力によると教えられています。すなわち、以我功徳力(いがくどくりき)如来加持力(にょらいかじりき)及以法界力(ぎゅういほうかいりき)の三力です。自分の功徳力、仏様の加持力、そして宇宙に遍満する法界力、この三つの力がそれぞれに作用し、融合して一つの物事が成就するというわけです。

卑近な例で恐縮ですが、縁談を例に挙げますと、結婚したいという自分と(以我功徳力)、結婚を望んでいる相手(如来加持力)がいるとしても、この二人が出会わなければ、縁談が成就することはありません。縁談の成就には二人を引き合わせる力、つまり仲人の存在(及以法界力)が必要となります。なにごとであれ、物事が成就するには三つの力が陰ながら働いていると考えるのが仏教の考えです。昔から日本人はこの陰の力に感謝をこめ、お陰様という言葉で表現してきました。ところが現代人は、なにごとも、自らの力のみで成し遂げられると信じ込み、謙虚さを忘れ、陰の力の存在すら意識していないように思います。

また、自らの功徳力のありようも大変重要です。弘法大師空海のお言葉に、「菩薩の用心は利他をもって先とす」とあります。伝教大師最澄は、慈悲の最上のあり方を、「忘己利他」(もうこりた)という言葉で説いています。いずれも、自分をかえりみず、他者の幸せのために尽力することが、慈悲の究極のすがたであるという意味であり、そうすることで、私たちは無量の功徳力を積むことができます。大日経というお経には、「方便を究竟となす」と説かれています。方便、つまり眼前の人々の苦悩を取り除く実践こそが、仏教の最終目的と示されているのです。

言うは易く行うは難し。むろん、これらの実践は容易ではありませんが、自ら語り心にとどめることで、年頭の自戒といたしましょう。